Une vue d’oeil d’oiseau des loups

Les loups sont une espèce largement étudiée à Yellowstone. Puisque les loups ont été réintroduits dans le parc après une absence de près de 80 ans, les scientifiques passent beaucoup de temps à étudier le comportement unique des animaux.

« Notre connaissance des loups est vaste grâce à des décennies de recherche dans le monde entier », a déclaré Tom Oliff, chef des ressources naturelles. «La capacité de surveiller les loups dans la nature a été difficile et les connaissances acquises grâce à des observations directes de comportement sont inestimables pour comprendre les espèces».

La meilleure façon d’étudier le mouvement du loup vient de l’air. The Raven’s Eye View of Yellowstone est une composante du projet Aerial Eyes qui est soutenu par Yellowstone Park Foundation (www.ypf.org) en coopération avec Canon. Le programme Eyes on Yellowstone est rendu possible par Canon; Il fournit du financement et de la technologie numérique pour soutenir une gamme de programmes de gestion et d’éducation des ressources du parc.

À l’aide d’un appareil photo numérique Canon EOS 20D avec un objectif 100-400EF (f 4.5-5.6) en tant qu’outil scientifique, les biologistes louveux Doug Smith et Dan Stahler modifient la façon dont les données quantitatives et qualitatives sur le loup sont recueillies et étudiées.

Les scientifiques ont documenté divers comportements – de la chasse à la proie, à l’élevage de chiots, à l’interaction avec diverses espèces dans tout le parc. Les détails, cependant, restent difficiles à voir à l’œil nu, en particulier lorsque l’on utilise la technique de surveillance de routine du suivi par radio aérienne à partir d’aéronefs à voilure fixe qui font des frais généraux élevés.

L’équipement numérique a permis de révolutionner cette recherche. Les photographies numériques à haute résolution qui peuvent être prises à plusieurs centaines de pieds au-dessus du sol et plus tard améliorées ont, dans peu de temps, ouvert de nouvelles fenêtres pour étudier l’écologie et le comportement du loup.

« Il s’agit d’une percée majeure pour la recherche sur les lions, en fournissant des résultats primordiaux », a déclaré Stahler. «La détermination de la présence et du nombre de chiots dans une litière, ou encore si un certain membre du paquet est encore en vie, peut-elle avoir une valeur particulière: identifier les loups individuels et le rôle joué dans le paquet lors d’activités différentes. Maintenant être facilement discernable en étudiant des photographies prises avec un équipement de caméra numérique de qualité « .

La photographie numérique a changé la science et a permis aux scientifiques de Yellowstone de recueillir des données jamais obtenues par un autre projet de recherche sur les loup. La combinaison de l’imagerie numérique et de la qualité améliorée des lentilles sont des outils scientifiques clés pour aider à étudier et à comprendre les loups.